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英国放行"人兽胚胎":不会出现"人猿战士"


来源:广州日报   时间:2008-10-24   阅读526次

      英国议会下院22日通过一项划时代的法案,允许科学家们以医学研究为目的合成人兽混合胚胎。根据英国议会的规定,这项法案在议会下院获得通过后,还将提交到议会上院审核,最快将会于今年11月正式成为法律。
   
      英国议会下院22日召开专门会议,对《人类授精与胚胎学》法案进行投票表决。尽管遭到宗教团体等机构的强烈反对,英国议会下院22日仍以355票对129票压倒多数通过这项争议很大的法案。
   
      但根据英国议会的规定,这项法案在议会下院获得通过后,还将提交到议会上院审核,最快将会于今年11月正式成为法律。不过英国媒体报道称,与干细胞研究一样,人兽混合胚胎研究日后仍将存在许多争议。
   
      首相亲临投票
   
      为了获得议员们的支持,英国公共卫生大臣普莉玛洛罗呼吁说:“(英国)每7对夫妇当中就有1对需要获得不孕不育方面的治疗,有35万阿尔茨海默症(老年痴呆症)患者,每周分别有5名新生儿患上、3名年轻人死于囊肿性纤维化(属遗传性胰腺病)——这些人都能从新法案中获益。”
   
      英国首相戈登·布朗是一位十分积极的人兽混合胚胎研究的支持者,他22日也亲临投票现场,呼吁议员们投赞成票。
   
      卫生部:不会出现“人猿战士”
   
      据悉,人兽混合胚胎研究一般是将人类细胞植入动物卵子,卵子一般取自兔子。有持反对意见的议员警告称,通过新法案最终可能导致半人半猿的“人猿战士”或者人身牛头的怪物出现。英国卫生部表示不会有这类状况出现。
   
      今年3月份,布朗曾给英国议会下院所有的工党议员发出公开信,呼吁他们投票赞成新的法案。布朗的小儿子患有囊肿性纤维化,这位父亲或许期盼胚胎干细胞研究和再生医学能够给自己的儿子以及组织器官缺损或者出现功能障碍的其他患者带来新的希望。
   
      科普学堂
   
      人兽胚胎不同于“杂种”
   
      物种杂交在科学上存在两种情况,一是杂合体,也就是“杂种”,是指精子和卵子来源于不同的动物,最典型的例子是骡子和狮虎兽。
   
      另一种是嵌合体,英国的人牛混合胚胎就属于此类,由于承载了99%以上遗传信息的细胞核都来自于人,而动物卵细胞的细胞浆所提供的遗传信息只占不到1%,所以这种胚胎的混杂程度没有杂合体那么严重。
   
      所谓人兽混合胚胎,是指将人类体细胞的细胞核,利用体细胞核移植(即克隆)技术,放入已经去掉细胞核的动物卵细胞,使融合后的细胞发育到囊胚阶段,并提取到胚胎干细胞。
   
      当然,这类研究公认的伦理底线是,胚胎发育的时间不能超过14天,所获得的胚胎也不能植入子宫。
   
      人兽混合胚胎研究路漫漫
   
      科学家们希望将动物细胞用于研究的原因之一是因为研究用的人类卵子较为稀缺,而人兽混合胚胎则可以取而代之参与研究。
   
      早在2006年11月,伦敦大学国王学院干细胞生物学实验室主任斯蒂芬·明格就已开始向英国人类授精与胚胎学管理局提出人兽混合胚胎研究申请。但英国政府在其评估人类授精与胚胎学法案的白皮书中提议禁止人兽混合胚胎研究。
   
      在这种情况下,明格和一些科学界同行开始四处游说,这些科学家还在媒体上频频出现,阐述人兽混合胚胎的含义和价值。最终,在激烈争论之后,人类授精与胚胎学管理局改变了态度,明格的研究组和纽卡斯尔大学的一个研究组率先获得人兽混合胚胎研究许可。
   
      可是,由于原有的人类授精与胚胎学法案没有涉及人兽混合胚胎的内容,人类授精与胚胎学管理局给这两个研究组颁发许可的合法性受到了公开质疑。因此人兽混合胚胎研究的支持者们提出重新修订人类授精与胚胎学法案,希望在严格管制的情况下可以合法地进行人兽混合胚胎研究。
   
      目前世界上大多数国家还没有针对人兽混合胚胎进行立法,这意味着相关试验的所在地难以对这类研究进行管理或者约束。-加拿大近日投票允许人兽混合胚胎试验,印度也正在考虑立法允许相关试验。
   
      英国的新法案22日获得通过后,人兽混合胚胎研究将首次在这个欧洲大国获得明确的法律支持。这标志着英国成为全球鼓励此类研究的国家之一。
   
      但目前全球至少还有21个国家禁止混合胚胎研究,而正如英国媒体所说,即使获得法律支持,人兽混合胚胎研究日后仍将存在许多争议。(彭玉磊)


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